Cụ thể, quân đội Mỹ đã điều tàu khu trục có trang bị tên lửa dẫn đường USS Wayne E. Meyer tới gần quần đảo Hoàng Sa (thuộc chủ quyền của Việt Nam bị Trung Quốc chiếm đóng trái phép). "Trung Quốc đã nỗ lực tuyên bố chủ quyền nhiều vùng nội thủy, lãnh hải, vùng đặc quyền kinh tế và thềm lục địa hơn những gì nước này được quyền theo luật quốc tế", nữ phát ngôn viên Hạm đội 7 hải quân Mỹ Reann Mommsen cho biết.

Bộ Quốc phòng Trung Quốc lập tức đưa ra một tuyên bố nói là “tàu chiến Mỹ đã xâm phạm vùng biển ngoài khơi quần đảo Tây Sa của Trung Quốc mà không có sự cho phép của chính phủ Trung Quốc” và phía Trung Quốc cho rằng: “Những hành động như vậy đã làm suy yếu nghiêm trọng lợi ích chủ quyền của Trung Quốc, và chứng minh rằng Mỹ hoàn toàn thiếu chân thành trong việc duy trì hòa bình toàn cầu cũng như an ninh và ổn định khu vực”.